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El ballet de las pistolas

La pintura aeronáutica cumple funciones básicas y representa el capítulo final de la construcción de un avión, pero quizás sea uno de los grandes desconocidos del mundo de los aviones.

La pintura de una aeronave tiene como misión principal el proteger la estructura contra el efecto corrosivo, dotar al operador de la aeronave de una identidad reconocible y facilitar las tareas de mantenimiento.

El proceso de pintura dura entre 5 y 12 días, dependiendo del tipo de avión y complejidad de la marca de la aerolínea o fuerza aérea y es realizado por verdaderos maestros de la pistola electroestática. Se dice que un especialista proveniente del sector del automóvil necesita cerca de un año para poder pintar sin ayuda y cerca de dos para ser un pintor de verdad.

Las labores comienzan con el enmascaramiento de las zonas delicadas, como ventanas, tomas de aire, ranuras o antenas. Se lija para quitar la suciedad y rugosidad de la estructura. Después se da una imprimación no cromada para facilitar la adhesión de la pintura y se aplican las capas primero en fuselaje y luego sobre el ala. Posteriormente se rotula con instrucciones de servicio y mantenimiento y en casos de aviones de patrulla marítima, se añade un barniz protector. Las capas de pintura están compuestas por una capa intermedia, sobre ella se aplica una capa base sobre la que se pintan los colores de la aerolínea y por último una capa transparente que le da brillo y durabilidad.

Los procesos de pintura se realizan en hangares especiales con sistemas de ventilación avanzados que filtran el aire. El aire se renueva 18 veces cada hora a través de una proceso de limpieza que incluye sistemas en el suelo y limpiadores de agua para asegurar que las partículas sean eliminadas separadamente.

Como curiosidad decir que para un A380 hacen falta 3.500 litros de pintura, de los cuales sólo unos 650 kilos se quedan adheridos al avión. Cada capa de pintura mide unos 0,12 mm y es capaz de soportar diferencias de temperaturas superiores a los 100ºC. En cuanto a las señales de instrucciones, el A380 lleva más de 1.500 para la tripulación a bordo y equipos de mantenimiento. Con el A350XWB se prevé instalar un sistema de pictogramas y dibujos.

Si os interesa, aquí teneis un video del proceso de pintado de un A380. Disfrútenlo.